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Histoire
 

LA JOCONDE A L'ABBAYE DE LOC-DIEU




Mai 1940 : alors que les allemands se dirigent vers Paris, les conservateurs du Louvre décident de cacher leurs trésors plus loin que Chambord. C'est ainsi qu'en pleine débâcle, plus de trois mille peintures - dont La Joconde - arrivent à l'abbaye de LOC-DIEU.

La « Guerre du Louvre » : c'est ainsi que l'on appelle aujourd'hui cet épisode de l'histoire française qui à donné matière à deux expositions à Paris et à Chambord à l'occasion des 70 ans de ces évènements. Ils sont également abordés au cours de la visite de Loc Dieu ou Camille de Montalivet, propriétaire, propose une présentation de « Jocondes transfigurées ».

Les responsables du musée du Louvre se sont préoccupés dès 1939 de mettre les collections à l'abri. L'autorisation est venue en août d'évacuer les chefs-d'œuvre des musées nationaux vers le centre et l'ouest du pays, via Chambord. Mais en mai 1940, alors que les allemands se rapprochent de Paris, les conservateurs décident d'aller plus loin.

Loc Dieu, estime Camille de Montalivet, avait dû être repérée par un gardien-chef du Louvre originaire de Villefranche-de-Rouergue. L'église permettait de stocker tous les tableaux, l'accès en était facile et un système anti- incendie pouvait être installé. De plus, les chambres étaient nombreuses dans lesquelles gardiens, conservateurs et leurs familles (soit plus de 250 personnes) pouvaient être logés, ainsi que dans les villages environnants.

Plusieurs convois furent nécessaires pour transporter 3500 tableaux, parvenus à destination entre les 5 et 17 juin. Les camions - en particulier ceux de la Comédie Française - sont énormes mais à la dimension de certaines de ces précieuses toiles : les Noces de Cana, de Véronèse, ne mesurent-elles pas 10 mètres sur 7 ? « Les conditions, souligne Camille de Montalivet, ont été certainement très éprouvantes car des millions de Français étaient sur les routes. Des avions ennemis, italiens ou allemands, patrouillaient, obligeant les camions à se cacher à chaque alerte ».

Trois jours ont été nécessaires pour rejoindre LOC-DIEU. La Joconde eut droit à une voiture particulière. « Après ce cauchemar, l'arrivée dans le calme de LOC-DIEU à été un tel soulagement que le souvenir en est resté très vivant dans la mémoire des Conservateurs et de leurs accompagnateurs ».

Parmi eux se trouvaient André Chamson et sa fille, Frédérique Hébrard, René Huyghe... Quand tout ce monde fut installé, une grande mostra fut organisée en juillet. Les personnalités locales - dont on avait eu besoin pour le ravitaillement et le logement - ainsi que les propriétaires (qui avaient été priés de quitter LOC-DIEU et qui se trouvaient à Villefranche) furent invités. Un beau moment dont la plupart de ceux qui l'on vécu se souviennent ; ils citeront Loc Dieu dans les récits qu'ils feront.

Fin septembre toutefois, il apparait évident que LOC-DIEU est trop humide. Les tableaux poursuivront donc leur périple jusqu'au musée Ingres, à Montauban, ou ils resterons deux ans.



Abbaye fortifiée de LOC-DIEU
Villefranche-de-Rouergue
Tél : 05 65 29 51 18

www.abbayedelocdieu.com

Pour s'y rendre : à 10 km de Villefranche-de-Rouergue, sur la route de Montauban.

La Joconde à L'abbaye de Loc Dieu en 1940
La Joconde à L'abbaye de Loc Dieu en 1940
Abbaye fortifiée de Loc Dieu dans l'Aveyron
Abbaye fortifiée de Loc Dieu dans l'Aveyron
Abbaye cistercienne de Loc Dieu près de Montauban
Abbaye cistercienne de Loc Dieu près de Montauban
En 1940, dans la débâcle, les plus belles peintures du Louvre s’arrêtèrent à Loc-Dieu le temps d’un été
En 1940, dans la débâcle, les plus belles peintures du Louvre s’arrêtèrent à Loc-Dieu le temps d’un été
 
 
 
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