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L'ABBAYE CISTERCIENNE FORTIFIEE DE LOC-DIEU


Fondée en 1123 par 13 moines, Loc Dieu, 1ère abbaye du Rouergue de style cistercien, se présente encore aujourd'hui dans sa pureté originelle, fidèle à la tradition cistercienne où simplicité et dépouillement n'excluent pas la beauté.
Fondée en 1123 par 13 moines, Loc Dieu, 1ère abbaye du Rouergue de style cistercien, se présente encore aujourd'hui dans sa pureté originelle, fidèle à la tradition cistercienne où simplicité et dépouillement n'excluent pas la beauté.


Fondation

Dans une région de dolmens et de brigands, Roger, deuxième abbé de Dalon en Limousin, envoya treize moines en Rouergue pour fonder en 1123 la première abbaye dans l’esprit de Cîteaux. La date de fondation est sujet de discussion, certaines indications d’un acte supposé de fondation sont contradictoires : 21 mars 1123 ou 1124, ou 1134. On sait qu’en mai 1124, Audouin de Parisot fit aux frères de Loc-Dieu un don important qui l’a fait considérer par certains comme le fondateur. L’évêque de Rodez, Adhémar III, leur donna l’église et les dîmes de Colombiers. Ce furent ensuite des seigneurs des environs qui concédèrent à l’abbaye des rentes et des terres.

Le lieu choisi, quoique faisant partie du Causse de Limogne, est géologiquement remarquable. Une poche d’argile lui vaut de l’eau et des grands bois, refuge idéal des détrousseurs de la voie toute proche allant de Rodez à Cahors. Lieu donc bien mal famé qui méritait le surnom de « locus diaboli », le lieu du diable. Les démêlés des moines et des brigands sont devenus légendaires. Avec la bénédiction de l’évêque de Rodez, l’endroit deviendra quelques années après locus Dei, le lieu de Dieu, Loc-Dieu. L’abbaye, avec sa mère, ne se rattachera officiellement à l’ordre de Citeaux qu’en 1162.

Entre 1134 et 1144, on voit cité dans les actes de donation Étienne de Podiolongo, Raymond de Sévérac, Flotard de Belcastel, Robert de Castelmari et Guillaume de Bonnefous. Puis ensuite, Raymond de Saint-Grat, Reine, et Odolric de Maleville, Adhémar de Balzac, Pierre de Castelnau, Bégon de Saunhac…

Ce n’est qu’en 1134 que le monastère de Loc-Dieu fut érigé en abbaye. En novembre 1134, les moines réunis en assemblée capitulaire élurent à l’unanimité dom Willemus.

Dom Amelius, élu le 11 juillet 1144, commença la construction de l’église en 1159.

L’abbaye est construite autour d’un cloître central, elle est fortifiée, de sorte qu’extérieurement elle ressemble plus à un château qu’à un édifice religieux.
L’abbaye est construite autour d’un cloître central, elle est fortifiée, de sorte qu’extérieurement elle ressemble plus à un château qu’à un édifice religieux.


Développement

L’abbaye de Loc-Dieu envoya des moines pour fonder l’abbaye des Chambons en 1152.

En 1162, toutes les abbayes fondées par Géraud de Salles et leurs abbayes filles sont rattachées à l’ordre de Cîteaux dans la filiation de Pontigny.

Quand en décembre 1177, Arbert est élu abbé de Loc-Dieu, l’abbaye est couverte de dettes. Elles ont été contractées pour la construction de l’église, du monastère et peut-être pour l'abbaye des Chambons, fille de Loc-Dieu. L’abbaye de Dalon ne pouvant venir à son secours, il va d’abord chercher à affilier l’abbaye de Loc-Dieu à celle de Pontigny. Les moines de Pontigny ne pouvant subvenir aux frais abandonnent. L’abbé décide de soumettre en 1178 l’abbaye à celle de Bonneval en échange de 20 000 sous. L’abbé de Bonneval envoya cette forte somme qui combla le déficit. L’abbé de Bonneval a alors mis en commun les biens des deux monastères.

En 1212, l’abbaye de Dalon s’étant inquiété de l’annexion de fait de l’abbaye de Loc-Dieu par celle de Bonneval, l’abbé de Dalon obtient du Chapitre général de Cîteaux de rendre l’indépendance à l’abbaye de Loc-Dieu, mais l’abbaye de Chambons devient la « fille » de Bonneval.

En 1259, l’abbé Jean II est soupçonné d’hérésie cathare. Il est obligé de se démettre.

Après les vicissitudes de la guerre des Albigeois, celles de la guerre de Cent Ans. En 1411, le Rouergue est dévasté, le cloître et la salle du chapitre incendiés. Heureusement l’immense abbatiale est intacte. Avec difficultés et grâce à deux familles,les Volonzac et les Firminhac qui lui donnèrent des abbés, le monastère reconstruit les bâtiments monastiques en les fortifiant massivement.

Jean V de Lettes est le premier abbé commendataire. Il était déjà évêque de Béziers et de Montauban. Il fait gouverner le diocèse de Montauban par Pierre de Bisquère, évêque de Nicopolis in partibus, son grand vicaire. Ayant échangé, en 1543, l’évêché de Béziers contre l’abbaye de Moissac, il se rendit à Montauban. Il se convertit au protestantisme se marie et se réfugie à Genève.

Le cloître, d'un style dépouillé et massif conformément à l’esprit cistercien, est surmonté d’une galerie couverte dont les ouvertures en arcs surbaissés annoncent déjà la Renaissance.
Le cloître, d'un style dépouillé et massif conformément à l’esprit cistercien, est surmonté d’une galerie couverte dont les ouvertures en arcs surbaissés annoncent déjà la Renaissance.


Après la Révolution

1793 est la dernière étape monastique de Loc-Dieu par sa vente aux enchères comme tous les biens d’église mais avec l’intégralité de son domaine. Le piètre état des bâtiments est la cause de ce traitement exceptionnel. Maltraitée par l’utilisation agricole qui en est faite, elle est rachetée en 1812 par la famille Cibiel de Villefranche-de-Rouergue dont les descendants l’occupent encore. Sauvée de la ruine, consolidée, elle offre encore aujourd’hui l’étonnant spectacle d’une forteresse, fermée d’un côté par l’église et abritant en son cœur une salle de chapitre et un cloître entourant une profusion de fleurs.

En 1940, dans la débâcle, les plus belles peintures du Louvre s’arrêtèrent à Loc-Dieu le temps d’un été. C’est ainsi que la Joconde, provisoirement rassurée, put conserver son énigmatique sourire.
Lire notre article : LA JOCONDE A L'ABBAYE DE LOC-DIEU

Le parc, qui entoure l’abbaye, mélange, comme au temps des moines, agriculture, sylviculture et pisciculture. Sa particularité géologique et un micro-climat exceptionnel le rend totalement insolite, par sa luxuriance et ses grands arbres, dans un environnement de causse sec. L’étang est animé en tous temps par des espèces variées de canards, oies, cygnes ou hérons. De nombreuses allées offrent aux marcheurs différents types de forêts, depuis la futaie de vieux chênes jusqu’aux bois de sapins inhabituels dans cette région. Une tour de guet de 80 marches, construite sur le point culminant du parc, complète la promenade par un panorama de toute beauté. Il doit beaucoup à Jean Darcel, proche parent des Cibiel, qui s’illustra dans la création des Buttes-Chaumont, du parc Monsouris et de la Grande Cascade du Bois de Boulogne.

L’abbaye et son parc sont aujourd’hui ouverts à la visite.

La pureté des lignes de son église, ou des autres dépendances, est admirable et lui confère un charme particulier.
La pureté des lignes de son église, ou des autres dépendances, est admirable et lui confère un charme particulier.


Architecture

Église abbatiale

Commencée en 1159 en style roman, elle fut achevée en 1189 par les architectes bourguignons de son abbaye-mère Pontigny déjà familiers avec le gothique. Alors que les bas-côtés, voutés de plein cintre, sont encore purement romans, le chœur au chevet à pans coupés est lui nettement gothique. L’attention portée à l’acoustique par les moines est révélée par l’implantation de nombreux trous de résonance dans les voutes. L’église a traversé sans dommage les siècles et se présente aujourd’hui dans sa pureté originelle, fidèle à la tradition cistercienne, où simplicité et dépouillement n’excluent pas la beauté. Ici pas de sculptures, de vitraux colorés, de peintures susceptibles de détourner l’attention due à la prière. La pierre ocre apparaît dans toute sa splendeur travaillée par la main de l’homme, rehaussée par la lumière du soleil car l’église est à toutes heures baignée par les rayons du soleil qui explosent sur la couleur de la pierre. Pureté des formes, austérité du décor pour la méditation.

Magnifique de pureté cistercienne, sa voûte gothique, une des premières de la région, construite par les moines de Bourgogne sur une base romane, lui confère une luminosité exceptionnelle. Des chœurs profitent l’été de son acoustique.
Magnifique de pureté cistercienne, sa voûte gothique, une des premières de la région, construite par les moines de Bourgogne sur une base romane, lui confère une luminosité exceptionnelle. Des chœurs profitent l’été de son acoustique.


Le cloître gothique

Reconstruit sur trois côtés vers 1470, il remplace le vieux cloître roman. Le style y est dépouillé et massif conformément à l’esprit cistercien. Au centre se trouve le puits, tandis que sur le côté est s’ouvre la salle capitulaire, reconstruite à la même époque. Elle présente trois travées largement ouvertes sur le cloître. Le cloître est surmonté d’une galerie couverte dont les ouvertures en arcs surbaissés annoncent déjà la Renaissance.

Les bâtiments monastiques

Ils furent fortifiés au XVe siècle, ce qui donne à l’abbaye l’apparence d’un château fort. Le bâtiment des moines (aile est) au-dessus de la salle capitulaire fut transformé vers 1840, tandis que l’aile des convers (aile ouest) et l’aile sud furent restaurés vers 1880.

Un parc étonnant par sa luxuriance et ses grands arbres dans un environnement de causse sec, un étang animé par de nombreuses espèces d'oiseaux, et dans une clairière l'abbaye de Loc Dieu aux allures de château fort.
Un parc étonnant par sa luxuriance et ses grands arbres dans un environnement de causse sec, un étang animé par de nombreuses espèces d'oiseaux, et dans une clairière l'abbaye de Loc Dieu aux allures de château fort.


Abbaye fortifiée de LOC-DIEU
Villefranche-de-Rouergue
Tél : 05 65 29 51 18


www.abbayedelocdieu.com

Pour s'y rendre : à 10 km de Villefranche-de-Rouergue, sur la route de Montauban.
 
 
 
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