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FETE DE LA BREBIS A REQUISTA, LE 3 JUIN 2022


L'édition 2022 de la Fête de la brebis le 3 juin en Aveyron, la brebis est, depuis longtemps, reine. Mais pour être valorisée ailleurs que dans les bergeries, la race Lacaune méritait bien une fête. Qui ne pouvait rêver meilleur cadre que celui de Réquista, chef-lieu du canton le plus moutonner de France. Née en 1996, la Fête de la brebis est rapidement devenue une animation phare, un lieu de rencontre incontournable pour tout un bassin de vie, le rendez-vous pastoral régional.

Fête de la brebis à Réquista
Fête de la brebis à Réquista

Portée par une association regroupant élus, commerçants, artisans et agriculteurs, elle est, aujourd'hui, « le symbole fédérateur de tout un territoire, le témoin de la solidarité entre la population et le fleuron de l'élevage ». Son édition, programmée le premier dimanche de juin, mettra une fois encore la brebis en vedette avec le traditionnel passage d'un troupeau de 500 têtes - décorées de pompons aux couleurs occitanes - dans les rues de Réquista (un défilé le matin, un autre l'après-midi), la tonte à l'ancienne, la traite à la main, mais aussi deux repas autour de l'agneau grillé.

Fête de la brebis à Réquista
Fête de la brebis à Réquista

Ce "gros plan" porté sur la brebis de Lacaune se complétera, cette année, par une mise en valeur du travail du berger et de son chien, un travail de dressage du cheval et une animation avec vaches et chevaux présentée au Salon de l'agriculture.

La Fête de la brebis n'en oubliera pas l'aspect populaire, touristique et festif. Pêle-mêle sont ainsi programmés : la "ronde des brebis", randonnée de 12 ou 21 km ayant pour objectif de faire connaître le territoire réquistanais (jusqu'aux rives du Tarn) et les gens qui y vivent; des animations de rues avec l'Accordéon-club réquistanis et L'Escloupeto et l'Harmonie de Marcillac; un salon du livre français / occitan avec la présence de nombreux écrivains régionaux; une course de tracteurs à pédales... ou encore une messe en occitan.

Fête de la brebis à Réquista
Fête de la brebis à Réquista

Ici, autour de la brebis, tout le monde se retrouve pour faire la fête, rappellent les organisateurs qui ont ainsi décidé de clôturer leur manifestation autour d'un apéritif musical (animé par une batucada), d'une soirée dansante, suivie d'un feu d'artifice tiré devant la mairie. C'est dire combien il fera bon aller et venir dans l'enceinte de cette Fête de la brebis au succès jamais démenti depuis son lancement.

Fête de la brebis à Réquista
Fête de la brebis à Réquista

Un succès régional

Cet animal, emblème d'un territoire où les moutons sont plus nombreux que les hommes - 30.000 ovins environ - constitue la première richesse économique du Réquistanais qui s'est forgé, grâce à lui, une solide réputation internationale. En nombre de têtes de bétail, le village de La Selve est le premier d'Europe, tandis que dans la commune toute proche de La Vacaresse, on compte à peu près 1.000 moutons pour un habitant. C'est dire le symbole que représente aujourd'hui la brebis dans cette région, aux confins de l'Aveyron et du Tarn, dont elle est la généreuse nourrice. Pas chiens, les Réquistanais ont érigé une statue en son honneur et lui consacrent donc, une fois l'an, une fête géante dont elle est la vedette.

Fête de la brebis à Réquista
Fête de la brebis à Réquista

Il aura suffi, voilà quelques mois, que la brebis tousse, pour que l'économie du canton s'enrhume. Des soucis causés par l'épizootie de la fièvre aphteuse, on entend toutefois faire table rase aujourd'hui, et rendre un hommage joyeux à ce pilier historique et économique du Réquistanais.

Au fil des décennies, les éleveurs du canton ont amélioré leur partenariat économique avec les producteurs de fromage de Roquefort dont ils sont maintenant les principaux pourvoyeurs de matière première: le lait. Simultanément, ils ont développé la filière viande dont l'agneau est le produit emblématique. Laine et cuir constituent enfin une troisième, mais marginale filière de valorisation de la brebis qui apparaît aussi, depuis 5 ans, comme un efficace outil de développement touristique.

5.000 à 6.000 visiteurs sont attendus, à Réquista, capitale de la brebis où l'on viendra de tout l'Aveyron bien sur, mais également des départements de Midi- Pyrénées, du Languedoc- Roussillon et du Massif Central.

Le rendez-vous est avant tout festif, un brin folklorique même. A l'heure de l'élevage technologique, la profession renoue avec délice avec la tonte ou la traite à la main rythmées par l'accordéon, comme les faisaient les anciens. Il est aussi professionnel, la réussite de la filière ovine réquistanaise faisant évidemment des envieux. Cette judicieuse alchimie a sans doute contribué au succès inégalé de la Fête de la brebis...

Brebis de race Lacaune
Brebis de race Lacaune

 
 
 
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