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Beaux villages
 

CASTELNAU-PEGAYROLS, VILLAGE MEDIEVAL DE L'AVEYRON


Accroché sur le versant sud du plateau du Lévézou, ce village considéré parmi les villages de caractère de l'Aveyron domine de ses 800 mètres le magnifique paysage de la vallée de la Muse et un immense panorama sur les Causses qui s'étend à perte de vue, des Cévennes à la Montagne Noire.

Castelnau-Pégayrols, Village médiéval en Aveyron
Castelnau-Pégayrols, Village médiéval en Aveyron


Le village de grès rose, bâti en forteresse autour de son château, est resté quasiment intact derrière ses remparts. Le château, l'un des plus anciens châteaux forts du Rouergue, les deux églises à la grandiose simplicité et le magnifique prieuré sont des témoins de la splendeur de l'art roman. La commune de Castelnau est composée de 3 villages, Castelnau, Estalane et Castelmus, et de fermes isolées.

Un étonnant ensemble hydraulique du Moyen-Age alimentait Castelnau en eau, contrôlait l'irrigation des champs et surtout faisait fonctionner trois moulins. Il a été classé en 1996, par le World Monument Watch, parmi les cents monuments mondiaux à protéger. Il est actuellement en cours de restauration.

Couronné de son château féodal, le bourg médiéval de Castelnau, au pittoresque lacis de vieilles rues et de maisons anciennes, encore enclos de son enceinte flanquée de tours, réserve à l'amateur d'art et d'histoire, la découverte d'un riche patrimoine architectural.

Vallée de La Muze
Vallée de La Muze


L'HISTOIRE

La situation de Castelnau, posé sur un contrefort du Lévézou, verrouillant la vallée de la Muse et dominant la plus grande partie du pays alentour, permet de comprendre quelle fut jadis l'importance militaire de cette place forte (castrum) toujours jalousement gardée.

En sept siècles, du XIème au XVIIème date de la fin des guerres de religion en Rouergue, elle ne changea qu'une seule fois de maître, par la force des armes. Les seigneurs de Castelnau furent assez hauts personnages pour marquer de leur puissance non seulement l'histoire de leur pays, mais bien souvent l'histoire de France.

La famille De Lévézou, aujourd'hui l'une des plus anciennes de France, fonda le château-fort ou "château neuf" (= castel - nau ), dont l'existence est attestée dès le XIème siècle.

En 1070, Aicfred de Lévézou fit don de son église de Saint-Michel de Castelnau à l'abbaye de Saint-Victor de Marseille pour y installer un monastère. Avec l'appui des abbés millavois de Marseille, Arnaud de Lévézou devient évêque de Béziers (1096) et archevêque de Narbonne (1121). Il jouera un grand rôle politique dans l'histoire de son temps comme légat du Pâpe et gouverneur de Toulouse, pour le comte Alphonse Jourdain (1119 - 1121). Son neveu Bernard sera évêque de Béziers. Les 2èmes, 3èmes et 7èmes croisades verront chacune un Lévézou partir pour la terre sainte. En 1289, Bernard de Lévézou et Hugues d'Arpajon sont en conflit pour la possession de Castelnau. Un duel judiciaire a lieu le 3 mai 1289. A l'issue du combat Lévézou doit céder la place à Arpajon.

Château de Castelnau-Pegayrolles en Aveyron
Château de Castelnau-Pegayrolles en Aveyron


La maison d'Arpajon deviendra peu à peu la plus puissante famille du Rouergue, mais Castelnau n'est pas sa résidence principale. Sous sa domination de 1289 à 1758, Castelnau connaîtra des périodes de paix et des périodes de troubles : la guerre de cent ans, l'occupation anglaise à la suite du traité de Brétigny (1360)... Avec la fin de la guerre de cent ans, Castelnau, comme tout le Rouergue, vit une période de relative prospérité et s'entoure de remparts.

Ils resserviront pendant les guerres de religion (1556 -1632). Les Arpajon de Castelnau deviennent chefs de guerre du parti protestant dont Millau est l'un des plus actifs bastions.

Sous les Arpajon et jusqu'à la fin de l'ancien régime, Castelnau est un petit centre rural où se côtoient les moines réguliers (jusqu'en 1734), le curé et les prêtres chargés de la paroisse ainsi que plusieurs petits seigneurs locaux qui ont leur maison dans le bourg. La commune est administrée par une municipalité avant la lettre. Chaque année, l'assemblée générale des habitants élit 2 consuls pour administrer "la communauté". Leur choix doit toutefois être ratifié par le seigneur ou son juge. Ils ont à la fois le rôle de maire et de percepteur. Vêtus de la robe noire et rouge, les consuls prennent leurs fonctions officiellement à la messe du dimanche le plus proche de la Saint-André.

En 1759, à Versailles, Louis XV crée le marquisat de Pégayrolles, dont Castelnau devient le chef-lieu et le confère à Étienne Hypolite de Pégayrolles, président au parlement de Toulouse. Contrairement aux Arpajon, le président de Pégayrolles réside dans son château à Castelnau, qu'il remet au goût du jour. Haut magistrat et homme de lettre, Monsieur de Pégayrolles se fera remarquer par son esprit d'indépendance absolue à l'égard du pouvoir royal, en lutte contre les Parlements (1764), ou du pouvoir révolutionnaire. Le président de Pégayrolles entre délibérément dans le camp de la contre-révolution. Fort des libertés constitutionnelles promises, il fonde à Millau un club royaliste. Il en sera bien vite délogé par la force (mai 1791) et mourra victime des prisons de la terreur (Octobre 1794).

En avril 1834, une ordonnance royale de Louis Philippe crée la commune de Castelnau telle qu'elle est aujourd'hui.

Castelnau-Pégayrols, son château et ses deux églises
Castelnau-Pégayrols, son château et ses deux églises


LES MONUMENTS ET SITES CLASSES

Pas moins de cinq monuments historiques font de ce village l'un des sites les plus remarquables du Rouergue.

L'Église SAINT-MICHEL

Église romane du XIème siècle. Dans les année 1070-1082, Jean Langobard reconstruit, pour l'abbaye de Marseille, afin d'y installer un monastère bénédictin, l'église fondée par Bernard de Lévézou sur un lieu de culte ancien.

L'église de NOTRE-DAME

Église romane XIème-XIIème siècle. Construite pour la paroisse vers 1082 après l'installation des bénédictins à Saint-Michel.

Eglise Notre-Dame de Castelnau-Pégayrols
Eglise Notre-Dame de Castelnau-Pégayrols


Le prieuré

Rare exemple conservé de bâtiments conventuels de Saint-Victor, en Rouergue. Monastère fondé par Bernard de Millau après la donation par Aicfred de Lévézou en 1070.

L'enceinte fortifiée fin XVème

Avec tours rondes, meurtrières et par endroits son chemin de ronde avec escaliers et parapet crénelé.

Rues et maisons anciennes du village

Passages voûtés, pierres sculptées, portes anciennes, fenêtres à meneaux, vieux moulins avec système d'adduction d'eau, fontaines, pises etc ...

Le château

Le château féodal, réaménagé en résidence d'été par le marquis de Pégayrolles (1760 - 1780), a conservé ses puissantes murailles et ses salles voûtées d'époque médiévale.

Prieuré roman bénédictin de Castelnau-Pégayrols
Prieuré roman bénédictin de Castelnau-Pégayrols


Site de Castelnau Pégayrolles
 
 
 
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